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El Archipiélago de Galápagos es una de las mayores atracciones científicas y turísticas del Ecuador; sin lugar a dudas, constituye el atractivo más conocido y famoso del país.

Es de origen volc√°nico, y est√° formado por trece islas grandes, seis menores y 42 islotes, localizados al norte y al sur de la l√≠¬≠nea equinoccial; el 97% de la superficie total de las islas es parte del Parque Nacional Gal√°pagos, a excepci√≥n de las Areas habitadas en Santa Cruz, San Crist√≥bal, Isabela, Floreana y la isla Baltra, ocupada esta √öltima por las Fuerzas Armadas del Ecuador. Constituyen el primer Parque Nacional Ecuatoriano; fue establecido en 1936 con la finalidad de preservar en estado natural a su flora y fauna, y a los excepcionales paisajes que componen su escenario. En 1959, con el objetivo de administrar esta √°rea, se establece el Servicio Parque Nacional Gal√°pagos (SPNG), que es la entidad estatal encargada de la ejecuci√≥n de los diversos programas de conservaci√≥n y manejo de las Islas. En ese mismo a√Īo, a ra√≠z del centenario de la publicaci√≥n de libro "El Origen de las Especies", se crea la Fundaci√≥n Charles Darwin para las Islas Gal√°pagos, instituci√≥n de car√°cter privado que nace con los auspicios de la Organizaci√≥n de las Naciones Unidas para la Educaci√≥n, Ciencia y Cultura (UNESCO), y la Uni√≥n Mundial para la Conservaci√≥n de la Naturaleza (UICN); cinco a√Īos m√°s tarde, en la Isla Santa Cruz, se crear√° el brazo operativo de la Fundaci√≥n: la Estaci√≥n Cient√≠¬≠fica Charles Darwin.

En 1979, el Comité de Patrimonio de las Naciones Unidas, por solicitud del gobierno ecuatoriano, designa a Galápagos como Patrimonio Mundial de la Humanidad y, posteriormente, en 1985, también declara a las Islas como Reserva de Biosfera.

Las islas emergieron de las profundidades marinas hace millones de a√Īos, como producto de las continuas erupciones de volcanes submarinos que empujaron grandes masas de materiales hacia la superficie del oc√©ano, configurando de esta forma una sorprendente cantidad de islas e islotes en cuyo interior se elevan hoy en d√ɬ≠a algunos volcanes; el de mayor importancia, Wolf, alcanza una altura de 1.707 msnm. El volcanismo, relativamente activo, es parecido al tipo hawaiano caracterizado por conos extendidos en forma de escudos, coronados por enormes calderas.

Fuente: www.galapagos.com
Autor : Katy Cevallos

     
   
   
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